Поверхность Европы светится зеленым по ночам

Наука

ТАСС, 9 ноября. Ученые выяснили, что поверхность Европы – спутника Юпитера, на котором может существовать жизнь, – ночью должна светиться синим и зеленым. Это должно быть хорошо заметно для камер Europa Clipper и других космических аппаратов и поможет нанести поверхность на карты с хорошим разрешением. Статью с выводами исследователей опубликовал научный журнал Nature Astronomy.

На эту темуАстрономы уличили галилеевы спутники в работе на разогреве друг у друга

"Поверхность Европы непрерывно бомбардируют электроны и другие заряженные частицы, которые направляет в ее сторону магнитное поле Юпитера. Эти частицы взаимодействуют со льдом и солью на поверхности Европы, из-за чего в видимой части диапазона возникают вспышки света. Это зеленое свечение, хорошо заметное для камеры WAC на борту Europa Clipper, можно использовать для изучения состава ее поверхности", – пишут исследователи.

Европа – это один из четырех крупнейших спутников Юпитера, которые Галилео Галилеем открыл в XVII веке. Ее поверхность покрыта льдом, под которым есть океан из жидкой воды. Планетологи считают, что в нем могут существовать живые организмы. В пользу этого говорит то, что этот океан обменивается газами и минералами со льдом на поверхности, а также наличие веществ, необходимых для существования микробов.

Считается, что этот подледный водоем остается жидким благодаря тому, что недра данной луны планеты-гиганта постоянно сжимают и растягивают приливные силы, вырабатываемые гравитационными взаимодействиями Европы и Юпитера. Аналогичные процессы, по мнению планетологов, происходят и в недрах трех других галилеевских спутников – Каллисто и Ганимеда, в чьих недрах тоже существуют подледные океаны, и Ио, самого вулканического мира Солнечной системы.

Первые поиски потенциальных следов этой жизни будут проведены миссией "Европа-Клипер", которая будет выведена в космос в 2024 году и достигнет орбиты Юпитера ориентировочно через шесть лет после запуска. Она получит детальные фотографии поверхности Европы и изучит химический состав выбросов ее гейзеров и поверхностных отложений.

Сияние лун Юпитера

Одной из главных угроз для работы Europa Clipper, как пишет один из соруководителей миссии из Лаборатории реактивного движения NASA (США) Мурти Гудипати, станет радиация, вырабатываемая мощным магнитным полем Юпитера. По этой причине специалисты NASA уже много лет изучают радиационную обстановку в окрестностях Европы и других спутников Юпитера.

Проводя подобные расчеты, Гудипати и его коллеги задумались о том, как непрерывная "бомбардировка" поверхности Европы электронами и другими частицами высокой энергии будет влиять на ее химический состав и физические свойства. Руководствуясь этой идеей, ученые провели серию экспериментов в своей лаборатории, воссоздав в ней условия, царящие на Европе.

Для этого астрономы подготовили образцы водного льда, имеющие схожий состав и структуру, охладили их до температуры в –173 °C и начали обстреливать его при помощи пучков электронов, разогнанных до околосветовых скоростей.

Эти опыты неожиданно показали, что подобный "обстрел" будет заставлять поверхность Европы вырабатывать рассеянное сине-зеленое свечение, которое должно быть хорошо заметно для камер и инструментов зонда NASA в ночное время суток. В прошлом, ученые сомневались, что это возможно, так как наземные телескопы не фиксировали подобных вспышек на поверхности потенциально обитаемого спутника Юпитера во время солнечных затмений на Европе.

При этом, что интересно, сила этого свечения будет очень сильно зависеть от того, какие вещества, помимо льда, присутствуют на поверхности Европы. К примеру, поваренная соль и органика будут ослаблять его, тогда как залежи эпсомита, минерала из сульфата магния, наоборот, усиливают это сияние.

Подобная особенность свечения поверхности Европы, как отмечают ученые, позволит использовать его для очень точного и быстрого геологического картографирования поверхности спутника Юпитера в те моменты времени, когда Europa Clipper будет осуществлять сближения с его поверхностью. Эти наблюдения, как надеются ученые, помогут им понять, какие вещества присутствуют в подледном океане Европы и пригоден ли он для зарождения и существования жизни.

Источник: tass.ru

Оцените статью
Россия глобально