Генетическое вырождение исключили из возможных причин вымирания попугая-какапо

Наука

ТАСС, 8 сентября. Генетическое исследование редких новозеландских попугаев какапо показало, что небольшой размер популяций этих птиц вряд ли приведет к их вырождению и исчезновению. Результаты исследования опубликовал научный журнал Cell Genomics.

На эту темуПопугаи жако оказались альтруистами

"Какапо – это один из самых уязвимых и вырожденных видов птиц на Земле, однако в их геноме значительно меньше опасных мутаций, чем мы ожидали. Одна из популяций этих птиц была изолирована на острове Стюарта на протяжении 10 тыс. лет, и за это время число вредных вариаций в их ДНК не только не выросло, но и даже уменьшилось", – рассказал один из авторов работы, научный сотрудник университета Отаго (Новая Зеландия) Николас Дассекс.

Попугаи-какапо – уникальный вид попугаеобразных, который потерял способность летать и приспособился к жизни у подножия деревьев в лесах Северного и Южного островов Новой Зеландии. Ученые предполагают, что в далеком прошлом их было достаточно много, однако к началу XXI века из-за деятельности человека их осталось всего около полусотни.

Резкое сокращение численности заставило биологов детально изучать биологию этих попугаев и особенности среды обитания. Ученые надеются понять, какие факторы больше всего способствуют сокращению размеров популяции какапо. В частности, многие исследователи опасаются, что этот вид может исчезнуть в ближайшие десятилетия из-за генетического вырождения.

Генетическая перепись попугаев

Дассекс и его коллеги получили ответы на эти вопросы в рамках проекта по расшифровке генома какапо и при генетическом исследовании ныне существующих и вымерших популяций этих птиц. В общей сложности биологи расшифровали и проанализировали ДНК трех десятков живых и 14 давно погибших птиц, входивших в две крупнейших исчезнувших популяции.

С одной стороны, этот анализ указал, что существующие популяции новозеландских какапо действительно относятся к числу самых вырожденных по сравнению со всеми другими сообществами птиц в мире. При этом ученые выяснили, что многие островные сообщества попугаев обладали крайне небольшими размерами на протяжении нескольких тысяч лет без видимых негативных последствий для их существования.

В дополнение к этому, Дассекс и его коллеги обнаружили свидетельства того, что число негативных изменений в структуре ДНК какапо не увеличивается, а сокращается, в том числе и при активном близкородственном скрещивании этих птиц. Это говорит о наличии некого очищающего эволюционного механизма, который защищает генофонд какапо от накопления в нем чрезмерно большого числа вредных мутаций.

"Конечно, какапо по-прежнему угрожает вымирание, однако результаты нашего исследования указывают на то, что высокий уровень близкородственного скрещивания не обязательно приведет к исчезновению этих птиц. Это позволяет нам надеяться на то, что эти уникальные попугаи выживут, как и другие редкие виды животных со схожей историей существования", – подытожил Дассекс.

Источник: tass.ru

Оцените статью
Россия глобально